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España, también denominado Reino de España, es un país soberano miembro de la Unión Europea, constituido en Estado social y democrático de Derecho y cuya forma de gobierno es la monarquía parlamentaria. Su territorio, con capital en Madrid, ocupa la mayor parte de laPenínsula Ibérica, al que se añaden los archipiélagos de las Islas Baleares (en el mar Mediterráneo occidental) y el de las Islas Canarias (en el océano Atlántico nororiental), así como en el norte del continente africano las plazas de soberanía de las ciudades autónomasde Ceuta y Melilla, además de los distritos y posesiones menores de las islas Chafarinas, elpeñón de Vélez de la Gomera y el peñón de Alhucemas. El enclave de Llivia, en los Pirineos, completa el conjunto de territorios junto con la isla de Alborán, las islas Columbretes y una serie de islas e islotes frente a sus propias costas.

Tiene una extensión de 504.645 km², siendo el cuarto país más extenso del continente, trasRusiaUcrania y Francia.10 Con una altitud media de 650 metros sobre el nivel del mar, es el quinto país más montañoso de Europa, tras SuizaAustriaAndorra y Liechtenstein. Su población es de 46.745.807 habitantes, según datos del padrón municipal de 2009.

De acuerdo con la Constitución Española, el castellano o español es la lengua oficial del Estado. En 2006, era la lengua materna del 89% de los españoles.11 Otras lenguas, también españolas, son reconocidas como cooficiales en diversas comunidades autónomas, conforme a los estatutos de autonomía. La Constitución reconoce que las modalidades lingüísticas de España son uno de sus patrimonios culturales, objeto de especial respeto y protección.

El territorio peninsular comparte fronteras terrestres con Francia y con el principado de Andorraal norte, con Portugal al oeste y con el territorio británico de Gibraltar al sur. En sus territoriosafricanos, comparte fronteras terrestres y marítimas con Marruecos. Comparte con Francia lasoberanía sobre la isla de los Faisanes en la desembocadura del río Bidasoa y cinco faceríaspirenaicas.

Spain /ˈspeɪn/ (help·info) (Spanish: España, pronounced [esˈpaɲa]  ), officially the Kingdom of Spain (Spanish: Reino de España), is a member state of the European Union located in southwestern Europe on the Iberian Peninsula.[note 6] Its mainland is bordered to the south and east by the Mediterranean Sea except for a small land boundary with Gibraltar; to the north by France, Andorra, and the Bay of Biscay; and to the northwest and west by the Atlantic Ocean and Portugal. Spanish territory also includes the Balearic Islands in the Mediterranean, the Canary Islands in the Atlantic Ocean off the African coast, and two autonomous cities in North Africa, Ceuta and Melilla, that border Morocco. With an area of 504,030 km², Spain is the second largest country in Western Europe and the European Union after France. Since January 1, 2010, Spain has held the Presidency of the Council of the European Union.

Because of its location, the territory of Spain was subject to many external influences, often simultaneously, since prehistoric times and through the dawn of Spain as a country. Conversely, the country itself has been an important source of influence to other regions, chiefly during the Modern Era, when it became a global empire that has left a legacy of over 400 million Spanish speakers today—making it the world's second most spoken language by native speakers.

Spain is a democracy organised in the form of a parliamentary government under a constitutional monarchy. It is a developed country with the ninth or tenth largest economy in the world by nominal GDP, and very high living standards (15th highest Human Development Index), including the tenth-highest quality of life index rating in the world.[5]. It is a member of the United Nations, European Union, NATO, OECD, and WTO



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    January 2010

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